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Ouka Leele. Visual Artist, Painter and Photographer

Su nombre real es Bárbara Allende Gil de Biedma, y nació en Madrid en 1957. Desde pequeña se interesó por la pintura, algo que no ha abandonado nunca y con lo que más se identifica, ya que realiza sus fotografías en blanco y negro, que colorea posteriormente a mano, con acuarela. Además de la pintura, la autora también ha realizado "performance" -muestras escénicas artísticas donde, a veces, se utiliza la improvisación y participan los espectadores- y ha escrito poesía; además de realizar dibujos, serigrafías, y proyectos en otras artes como la escultura y la literatura.

OukaLeele, se matricula primero en Bellas Artes, pero lo deja cuando se interesa por la fotografía; empieza a asistir a clases de piano, y a estudiar en Photocentro, donde incluyen algunas de sus fotos en varias exposiciones colectivas. El nombre que la artista ha escogido para firmar sus obras, tampoco es casualidad. Toma dicho nombre de un cuadro pintado por "El Hortelano" (José Morera Ortiz) titulado: "Mapa de Estrellas", en el que el pintor muestra un mapa de estrellas inventado por él, en el cual, cada una tiene un nombre, y uno de ellos es OukaLeele. La artista queda impresionada por la pintura, y se queda con el nombre de esa estrella, aunque al principio le quita una "e" -quedando como Ouka Lele- pero posteriormente, se la vuelve a añadir, recuperando el nombre original y su pseudónimo definitivo.

Al principio, Bárbara Allende, quería esconderse tras ese nombre con la intención de que el espectador no supiera si el autor era un hombre o una mujer, si era joven o viejo, español o extranjero. Quería poder camuflarse entre los observadores para ver qué opinaban, y asegurarse de que tuvieran total libertad a la hora de mirar, sin darles ninguna pista, sin prejuicios que alterasen su percepción de la obra. Aunque primero busca destacar con un estilo concreto, la artista después huye del encasillamiento (y a día de hoy todavía lo hace). Piensa que el estilo es algo que se le impuso en su juventud, y que no hace más que condicionar su libertad y creatividad a la hora de probar otros escenarios, otras disciplinas artísticas, o, simplemente, utilizar otras técnicas o soportes para su obra, que no abarca "solo" la fotografía.

De la pintura toma influencias del Greco -del que aprende la abstracción- y le fascinan Dalí, Picasso o Velázquez; de este último admira, entre otras cosas, cómo montaba sus escenarios para pintar sus obras, como en el cuadro de "Las Meninas". La artista se decanta por la fotografía porque le permite mostrar el instante, aunque crea primero la imagen en su cabeza y monta el escenario construyendo, a veces, objetos con sus manos. La autora nunca lleva la cámara colgando, con lo que no fotografía nada que no le parezca completamente diferente, y de lo que no se haya formado ya un concepto. Sus influencias en la fotografía parten, sobre todo, de Martin Ray -de hecho, dejó la pintura para iniciarse en este arte visual cuando conoció su obra- pero también tiene debilidad por Helmut Newton e Irving Penn. Siente especial admiración por Pablo Pérez Mínguez, quién le transmite muy joven la pasión y la creatividad, que le han llevado a elegir este medio para expresar sus inquietudes. A partir de aquí, y a raíz de un encargo en color que le hicieron, la autora, consigue aunar la pintura y la fotografía en su obra, pintando con acuarela sus fotos, y consiguiendo su sello personal como artista.

Sus primeras fotos se publican en un libro que se titula: "Principio", en 1976, que recoge la obra de 9 artistas jóvenes y vanguardistas, en el que se puede ver la creatividad pidiendo salir a gritos después de una larga etapa de censura franquista. También fueron incluidas en las revistas "Nueva Lente" y "Zoom", que eran las únicas especializadas en fotografía.

Después de viajar a Barcelona y a México, regresa a Madrid en los años 80, introduciéndose en "La Movida Madrileña", en la que conseguiría que se reconociese su obra, retratando artistas de aquella época de todo tipo; cantantes, actores y actrices, directores de cine, personajes públicos, poetas y escritores. Algunos de ellos han seguido siendo sus amigos, como Alaska, a la que conoció cuando tenía 18 años. Este movimiento cultural y social, lanzó la carrera de muchos artistas que todavía están en activo, como Pedro Almodóvar, pero las drogas también hicieron que muchos se quedaran por el camino, y eso es lo único que no le trae un buen recuerdo de aquella etapa a la artista. Por lo demás, se siente muy orgullosa de haber sido testigo de aquel movimiento que tuvo lugar en Madrid, y que ya forma parte de la historia de esta ciudad.

Cuando la autora cuenta con 22 años, se enfrenta al cáncer; y esto hace que se dé cuenta enseguida de cosas que marcarían su vida; en una entrevista, Bárbara Allende, comentaría sobre la enfermedad: "te da una gran sabiduría, que te hace sentir que cada instante es eterno y maravilloso".

Durante "La Movida", la fotógrafa, se mueve con todos los artistas a eventos culturales, conciertos, salas de música, actos políticos o sociales; compartían todo y trabajaban juntos a todas horas, siendo conscientes de que estaban presenciando un momento histórico muy importante, y de que ellos eran testigos de los grandes cambios que estaban transformando el país; cambios que significaban una apertura total al arte y a la creatividad sin censuras: la libertad artística y social ya eran un hecho en España.

OukaLeele también realiza trabajos en el cine con Almodóvar, como la elaboración de los sombreros en la película: "Laberinto de Pasiones". Otro proyecto para lo que fue muy solicitada entre los años 80 y 90, fue el de la realización de portadas de discos de grupos de música, como la del primer álbum de "Los Ilegales", en la que se ve un hombre con una pistola en la frente, y la corbata y el sombrero al viento.

La primera exposición individual de la artista fue la serie: "Peluquería". Esta muestra consta de una selección de fotografías surrealistas realizadas en blanco y negro, y coloreadas con acuarela líquida. En estas fotos, se ven artistas y amigos de la autora, con tocados en el pelo; extravagantes y coloreados con tonos ácidos y llamativos que marcan los inicios de la artista. Fotografió personajes como "El Hortelano", o "Cesepe", y amigos anónimos, primos, o personas de su entorno más próximo.

En 1987, la artista participa en La Bienal de Sao Paolo con su trabajo sobre el mito de Atalanta e Hipómenes, que tuvo su puesta en escena en la Plaza de la Cibeles, en Madrid, montado y supervisado por ella. Esta historia relata cómo son convertidos en leones los dos amantes y protagonistas, como consecuencia del enfado de la Diosa Venus, que había ayudado a Hipómenes a ganar la carrera contra otros hombres para desposar a Atalanta; favor que no fue lo suficientemente agradecido por el joven. Esta escenificación, la volvería a repetir por otras causas tiempo después -a petición del comisario de otra exposición- y fue una denuncia a la violencia y al maltrato. El proyecto se llamó: "Revive Cibeles", y todo el beneficio que generó fue destinado a la Asociación de Mujeres Separadas y Maltratadas.

Otra obra a destacar de esta polifacética artista es: "Mi Jardín Metafísico", un mural al aire libre de 300m cuadrados, pintado en Ceutí, Murcia. En este proyecto participó todo el pueblo, opinando y dando ideas a la artista. De este trabajo saldría también una película/documental del cineasta Rafael Gordon: "La Mirada de OukaLeele". En esta cinta se ve el desarrollo de la artista, su creatividad, su esfuerzo, su talento y su evolución, a través de su vida cotidiana que compartió con artistas del grupo musical "Radio Futura" o con los de la compañía teatral "La Fura Dels Baus", algo que fue posible haciendo un seguimiento a la fotógrafa durante 5 años. Al ver la proyección, Bárbara Allende, comentaría: "Me siento como una hormiga". En este mismo año, edita el libro: "Floraleza", con poemas y serigrafías relacionados con el mural.

Para la artista, lo virtual es un poco estresante, aunque es consciente de que, para determinadas cosas es una ventaja, y está aprendiendo a utilizarlo en su obra, no obstante, sigue pintando las fotografías ella misma; le gusta "mancharse las manos". Con las redes sociales está aprendiendo a ver de nuevo la censura, ya que cada vez que sube una fotografía con algún desnudo, le cierran las cuentas durante una temporada. También se ha dado cuenta de que, muchas de sus opiniones sobre la actualidad cultural y social, han sido trasladadas a los periódicos fuera de contexto, para ser criticadas después; así que, ha decidido no opinar más sobre ciertos temas y vivir tranquila. Sobre la censura, la artista opina: "Al final es Marketing. La censura es un poco circo […] creo que todo es como "El Show de Truman". Todo está planeado".

Entre otros proyectos a destacar, mencionamos los siguientes:

"La Menina Ingrávida" y "Mi cuerpo es mi territorio", pertenecientes a la colección "12 Artistas en el Museo del Prado", 2007.

"OukaLeele Inédita". Exposición antológica por el Premio Nacional de Fotografía, 2005.

Libros de Poesía:

"De la Embriaguez Desnuda" y "Este libro arde entre mis manos".

"A donde la Luz me lleve", dentro del proyecto "Miradas de Asturias", que luego sería expuesto en el Centro Cultural Conde-Duque, en Madrid, con la edición de un libro con el mismo título.

Galardones obtenidos por la artista:

-Premio Ícaro de Artes Plásticas, concedido por el periódico Diario 16, en 1983.

-Premio de la Cultura de la Comunidad de Madrid (categoría fotografía) 2003.

-Premio Nacional de Fotografía 2005.

-III Premio Nacional de Fotografía Piedad Isla de la Diputación Provincial de Palencia, 2012.

-Medalla de Plata de la Comunidad de Madrid, 2012.

Bárbara Allende Gil de Biedma, sigue trabajando y embarcada en muchos proyectos, entre los que no descarta el cine, aunque lo que le gustaría es acabar dedicándose a la pintura casi en exclusiva. Sigue inspirándose en sus experiencias, en la literatura, en la naturaleza, en lo que siente y en otros artistas. Para ella, la fotografía es "poesía visual", y si no tuviese una cámara, se expresaría a través del dibujo o cualquier otra disciplina artística, ya que lo más importante "es la vida", y para expresarla se puede utilizar cualquier herramienta o técnica que pueda valer para ello.

La artista piensa que se puede aprender a mirar; en sus palabras: "Sí se puede aprender a mirar, pero la mirada es personal e intransferible. Ya vienes con tu mirada, luego aprendes a mirar este mundo", y añade: "un niño no ve lo mismo que un adulto, el adulto ya tiene un montón de conceptos. La mirada es un aprendizaje". OukaLeele, en una entrevista para la publicación "Jot Down", haría la siguiente reflexión: "Creo que ese es el secreto de vivir bien: que el instante sea la eternidad. La fotografía me gusta por eso, filosóficamente hablando, porque retrata el instante y es eterno, y si cada instante de vida es eterno no existe ni el pasado ni el futuro".

Links de interés:

PÁGINA DE LA ARTISTA:  http://www.oukaleele.com/

http://www.xn--espaaescultura-tnb.es/es/artistas_creadores/ouka_leele.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Ouka_Leele

https://www.biografiasyvidas.com/biografia/o/ouka_lele.htm

https://www.circulobellasartes.com/biografia/ouka-leele/

https://culturafotografica.es/ouka-leele/

https://www.elmundo.es/cultura/2018/07/12/5b477d1f22601d1f658b467f.html

https://www.elperiodico.com/es/gente/20170402/ouka-leele-quiero-retratar-familia-real-5942413

https://www.jotdown.es/2011/06/ouka-leele-pasen-y-vean/

https://elpais.com/cultura/2005/12/13/actualidad/1134471600_1134473467.html

https://www.revistavanityfair.es/sociedad/celebrities/articulos/ouka-leele-en-los-80-si-no-hacias-ciertas-cosas-como-forrarte-a-drogas-estabas-mal-visto/ 20656

https://www.eldiario.es/cultura/entrevistas/movida-madrilena-cierto-elitismo-creidos_0_793721490.html

https://elpais.com/diario/2005/11/16/cultura/1132095605_850215.html

https://www.diariocritico.com/noticia/477880/entrevistas/ouka-leele:-amo-la-vida-por-encima-de-todo.html

https://www.guiadelocio.com/madrid/arte/entrevista-a-ouka-leele

https://offmagazine.es/2016/11/03/ouka-leele-la-movida-madrilena-la-empezamos-la-acabamos/

https://www.revistaad.es/arte/articulos/ouka-leele-tu-estilo-eres-tu/18617

https://sancheztaffurarquitecto.wordpress.com/2009/08/05/no-me-identifico-cuando-me-llaman-fotografa-ouka-leele-el-pais-espana/

http://www.centrodeartealcobendas.org/es/exposicion-ouka-leele

https://www.promociondelarte.com/comunicacion/noticia-84-ouka-leele-inedita

http://www.requena.es/es/node/1998

https://sietedeungolpe.es/los-artistas-de-la-movida-madrilena-hacen-balance/

https://www.plataformadeartecontemporaneo.com/pac/ouka-leele-viajeros-de-mi-galaxia/ 

Ouka Leele. Visual Artist, Painter and Photographer

By María Reinlein-The 3Nines Arts

Her real name is Bárbara Allende Gil de Biedma, and she was born in Madrid in 1957. Since she was little she became interested in painting, something she has never abandoned and with what she identifies most, since she takes her black and white photographs , which subsequently colored by hand, with watercolor. In addition to painting, the author has also performed "performance" - artistic stage shows where, sometimes, improvisation and participation of spectators are used - and she has written poetry; In addition to making drawings, serigraphs, and projects in other arts such as sculpture and literature.

OukaLeele, first enrolls in Fine Arts, but leaves when he is interested in photography; Start attending piano lessons, and studying at Photocentro, where they INCLUDE SOME of His photos in Various Collective Exhibitions. The name that the artist has chosen to sign her works is also no coincidence. It takes its name from a painting by "El Hortelano" (José Morera Ortiz) entitled: "Star Map", in which the painter shows a star map invented by him, in which, each one has a name, and One of them is OukaLeele. The artist is impressed by the painting, and is left with the name of that star, although at first she removes an "e" - remaining as Ouka Lele - but then, it is added again, recovering the original name and its final pseudonym.

At first, Barbara Allende, wanted to hide behind that name with the intention that the viewer did not know if the author was a man or a woman, whether he was young or old, Spanish or foreign. I wanted to be able to camouflage among the observers to see what they thought, and they could affect your total freedom when looking, without giving any clue, without prejudices that alter their perception of the work. Although first seeks to stand out with a specific style, the artist then flees the box (and still does today). He thinks that style is something that was imposed on him in his youth, and does nothing but condition his freedom and creativity when trying other movements, other artistic disciplines, or simply using other techniques or supports for his work, which does not cover "only" photography.

From the painting he takes influence from El Greco - from which he learns abstraction - and is fascinated by Dalí, Picasso or Velázquez; of the latter he admires, among other things, how he set up his stages to paint his works, as in the "Las Meninas" painting. The artist opts for photography because it allows her to show the moment, although she first creates the image in her head and sets the stage, sometimes building objects with her hands. The author never has the camera hanging, which does not photograph anything that does not seem completely different, and what has not been formed and a concept. His influences on photography are based, above all, on Martin Ray - in fact, he left painting to start in this visual art when he met his work - but he also has a weakness for Helmut Newton and Irving Penn. He feels special admiration for Pablo Pérez Mínguez, who gave him passion and creativity very young, what led him to choose this medium to express his concerns. From here, and following a commission made in color, the author manages to combine the painting and photography in her work, painting her photos with watercolor, and getting her personal stamp as an artist.

His first photos are published in a book entitled: "Principle", in 1976, which includes the work of 9 young and avant-garde artists, in which creativity can be seen asking to shout after a long stage of Franco's censorship . They were also included in the "New Lens" and "Zoom" magazines, which were the only ones specialized in photography.

After traveling to Barcelona and Mexico, he returns to Madrid in the 80s, introducing himself in "La Movida Madrileña", in which he would get his work recognized, portraying artists of that time of all kinds; singers, actors and actresses, film directors, public figures, poets and writers. Some of them have remained his friends, like Alaska, whom he met when he was 18 years old. This cultural and social movement, had the career of many artists who are still active, such as Pedro Almodóvar, but drugs also caused many to stay on the road, and that is the only thing that does not bring a good memory of that stage to the artist. For the rest, she feels very proud of having witnessed that movement that took place in Madrid, which is already part of the history of this city.

When the author is 22 years old, she faces cancer; and this makes you realize immediately what would mark your life; In an interview, Barbara Allende, would comment on the disease: "It gives you great wisdom, it makes you feel that every moment is eternal and wonderful."

During "La Movida", photography moves with all artists to cultural events, concerts, music halls, political or social events; sharing everything and working together at all hours, being affected by what they were witnessing a very important historical moment, and by what they witnessed the great changes that were transforming the country; changes that meant a total openness to art and creativity without censorship: artistic and social freedom were already a fact in Spain.

OukaLeele also works in the cinema with Almodóvar, such as making hats in the film: "Labyrinth of Passions". Another project for what was much in demand between the 80s and 90s, was the realization of album covers of music groups, such as the first album of "The illegals", in which he sees a man with a gun in his forehead , and the tie and hat in the wind.

The artist's first individual exhibition was the series: "Hairdresser". This constant sample of a selection of surreal photographs taken in black and white, and colored with liquid watercolor. In these photos, artists and friends of the author are seen, with headdresses in their hair; Extravagant and colored with acid and striking tones that mark the beginnings of the artist. He photographed characters such as "El Hortelano", or "Cesepe", and anonymous friends, cousins, or people from their closest surroundings.

In 1987, the artist participated in the Sao Paulo Biennial with her work on the myth of Atalanta and Hipómenes, which was staged in the Plaza de la Cibeles, in Madrid, set up and supervised by her. This story tells how the two lovers and protagonists are turned into lions, as a consequence of the anger of the Goddess Venus, who had helped Hipomenesganar the race against other men to marry Atalanta; Please, you were not grateful enough for the young man. This staging would be repeated for other reasons later - at the request of the curator of another exhibition - and was a complaint of violence and abuse. The project was lost: "Revive Cibeles", and all the benefit it generated was destined to the Association of Separated and Battered Women.

Another outstanding work of this versatile artist is: "My Metaphysical Garden", an outdoor mural of 300 square meters, painted in Ceutí, Murcia. In this project the whole town participated, giving opinions and giving ideas to the artist. This work would also include a film / documentary by the filmmaker Rafael Gordon: "The Look of OukaLeele". This film shows the development of the artist, her creativity, her effort, her talent and her evolution, through her daily life that she shared with artists of the musical group "Radio Futura" or with those of the theater company "La Fura dels Baus ", something that was possible by following up on photography for 5 years. Seeing the screening, Barbara Allende commented: "I feel like an ant." In this same year, he publishes the book: "Floraleza", with poems and serigraphs related to the mural.

For the artist, the virtual is a bit stressful, although she is aware that, to identify things it is an advantage, and she is learning to use it in her work, however, she continues painting the photographs herself; He likes to "stain his hands." With social networks he is learning to see censorship again, since every time he uploads a photograph with a nude, his accounts are closed for a season. I have also realized that many of his opinions about cultural and social news have been transferred to newspapers out of context, to be criticized later; So, I decided not to comment on certain issues and live in peace. On censorship, the artist says: "In the end it is Marketing. Censorship is a bit circus [...] I think everything is like" The Truman Show "." Everything is planned ".

Among other projects to highlight, we mention the following:

"La Menina Ingrávida" and "My body is my territory", belonging to the collection "12 Artists in the Prado Museum", 2007.
"OukaLeele Unpublished". Anthological exhibition for the National Photography Prize, 2005.

Books of Poetry

"Of the Naked Drunkenness" and "This book burns in my hands".
"Where the Light takes me", within the "Miradas de Asturias" project, which will then be exhibited at the Conde-Duque Cultural Center, in Madrid, with the edition of a book with the same title.

Awards lost by the artist:

-Icarus Prize for Plastic Arts, granted by the newspaper Diario 16, in 1983.
- Madrid Community Culture Award (photography category) 2003.
-National Photography Award 2005.
-III Piedad Island National Photography Award of the Provincial Council of Palencia, 2012.
-Silver Medal of the Community of Madrid, 2012.

Bárbara Allende Gil de Biedma, continues working and embarked on many projects, among which the cinema does not rule out, although what she would like to end up dedicating herself to painting almost exclusively. He continues to inspire his experiences, in literature, in nature, in what he feels and in other artists. For her, photography is "visual poetry", and if it did not have a camera, it can be seen through drawing or any other artistic discipline, since the most important thing is "life", and to represent it you can use any tool or technique that may be worth it.

The artist thinks that one can learn to look; in his words: "Yes you can learn to look, but the look is personal and non-transferable. You come with your look, then you learn to look at this world," and adds: "a child does not see the same as an adult, the adult It already has a lot of concepts. " OukaLeele, in an interview for the publication "Jot Down", will make the following reflection: "I think that is the secret of living well: that the moment is eternity. I like photography for that, philosophically speaking, because it portrays the moment and it is eternal, and if every moment of life is eternal there is neither the past nor the future. "

Links of interest:

ARTIST PAGE: http://www.oukaleele.com/

http://www.xn--espaaescultura-tnb.es/es/artistas_creadores/ouka_leele.html

https://es.wikipedia.org/wiki/Ouka_Leele

https://www.biografiasyvidas.com/biografia/o/ouka_lele.htm

https://www.circulobellasartes.com/biografia/ouka-leele/

https://culturafotografica.es/ouka-leele/

https://www.elmundo.es/cultura/2018/07/12/5b477d1f22601d1f658b467f.html

https://www.elperiodico.com/es/gente/20170402/ouka-leele-quiero-retratar-familia-real-5942413

https://www.jotdown.es/2011/06/ouka-leele-pasen-y-vean/

https://elpais.com/cultura/2005/12/13/actualidad/1134471600_1134473467.html

https://www.revistavanityfair.es/sociedad/celebrities/articulos/ouka-leele-en-los-80-si-no-hacias-ciertas-cosas-como-forrarte-a-drogas-estabas-mal-visto/ 20656

https://www.eldiario.es/cultura/entrevistas/movida-madrilena-cierto-elitismo-creidos_0_793721490.html

https://elpais.com/diario/2005/11/16/cultura/1132095605_850215.html

https://www.diariocritico.com/noticia/477880/entrevistas/ouka-leele:-amo-la-vida-por-encima-de-todo.html

https://www.guiadelocio.com/madrid/arte/entrevista-a-ouka-leele

https://offmagazine.es/2016/11/03/ouka-leele-la-movida-madrilena-la-empezamos-la-acabamos/

https://www.revistaad.es/arte/articulos/ouka-leele-tu-estilo-eres-tu/18617

https://sancheztaffurarquitecto.wordpress.com/2009/08/05/no-me-identifico-cuando-me-llaman-fotografa-ouka-leele-el-pais-espana/

http://www.centrodeartealcobendas.org/es/exposicion-ouka-leele

https://www.promociondelarte.com/comunicacion/noticia-84-ouka-leele-inedita

http://www.requena.es/es/node/1998

https://sietedeungolpe.es/los-artistas-de-la-movida-madrilena-hacen-balance/

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Gabrielle Duplantier

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Sunday, 20 October 2019
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