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Erwin Olaf, une approche cinématographique de la photographie

Par Laëtitia Bartholome-The 3Nines Arts 

Erwin Olaf

 Rendu célèbre par des publicités « choc » pour des grandes marques et des premières séries photographiques aux audaces volontairement brutales, hédonistes ou décadentes, le talentueux mais néanmoins controversé photographe néerlandais Erwin Olaf, ne s'est, non pas assagi, mais a incontestablement acquis en maturité. Il délaisse, aujourd'hui, la provocation pure, frontale et équivoque, même s'il continue, inlassablement, à interroger nos certitudes quant à l'identité, le genre, la norme et la normalité. Son œuvre se pique, dans ses récentes séries, de suggestion et d'esthétisation sophistiquée, figée et froide. En effet, sa photographie, sous couvert d'une recherche de perfection de plus en plus extrême, se colore immanquablement d'implicite.

Le narrateur qui donne corps à ses fantasmes

« L'artiste qui autrefois recherchait l'impact direct de l'image jusqu'à la crudité parfois, est devenu un virtuose de la photographie allusive. » (Francis Hodgson). A près de 60 ans, cet ancien diplômé de journalisme, fan de David Bowie et consommateur d'art sous toutes ses formes d'expression, a été guidé, à ses débuts, par Hans Van Manen, mentor qui lui apprendra la maîtrise de son Hasselblad et auprès duquel il développera sa passion. Nourri de cinéma européen, très tôt il aura comme objectif primordial de « concrétiser son imaginaire, créer son propre monde, grâce à la technique et la lumière artificielle » (Erwin Olaf).
La quête d'Erwin Olaf a toujours été de continuer à vivre et faire perdurer ses rêves et, au travers du médium photographique, de donner corps à ses fantasmes. « Je cherche à interpeller autant sur la forme que sur le fond. » Son œuvre, volontairement et délibérément provocante à ses débuts, proche de celle d'un Witkin ou d'un Pierre&Gilles, a évolué. « Je commence toujours avec un rêve. Et ensuite, j'utilise les ingrédients qui se présentent. Les accessoires. Les modèles. Ils excitent mon imagination. »
Même si son goût s'est patiné avec le temps, devenant plus prononcé et affirmé à l'encontre de mises en scène plus sophistiquées et stylisées, d'images léchées, son œuvre continue de dégager un pouvoir obsédant. Car « les œuvres d'art les plus profondes sont celles liées aux intentions les plus cachées. Plus l'artiste plonge profondément en lui-même, par l'introspection, plus il s'éloigne de la certitude des faits, plus il se rapproche de l'ambiguïté du rêve. » (Nicolas Calas)
Ainsi, Erwin Olaf n'a jamais cessé de construire, déconstruire, reconstruire ses univers intérieurs, avec toujours plus de précision et de minutie, « ramassant l'émotion dans des images étroites », pour mieux toucher les gens au plus profond d'eux-mêmes.

Les arts visuels, moteurs de son inspiration

De narrateur, Erwin Olaf est devenu metteur en scène d'émotions, créateur d'univers qui figent le temps qui passe, d'ambiances et d'atmosphères souvent reconstituées en studio, évoquant les mondes de Rembrandt ou d'Hopper.
Sous son œil de réalisateur, ses images, nourries de peurs, d'angoisses latentes, teintées d'irréalité, d'illusion, provoquent une « inquiétante étrangeté ». Elles perturbent, troublent et glacent et apparaissent comme des métaphores de mondes fantasmés, ordonnés et planifiés dans lesquels « la perfection des corps répond à la perfection du décor. » (Florent Barnades)
Chaque photographie, indépendamment des autres, s'apparente à elle seule à un conte de fées, un récit exploratoire, une histoire ou une séquence de film, les effets cinématographiques, ainsi que le travail autour des décors et de l'éclairage participant de la création d'une scénographie novatrice, raffinée et très savamment étudiée.
Dès lors, les images d'Erwin Olaf figent l'humanité qui revit au travers d'une foultitude de détails, l'artiste ne cessant jamais de jouer sur le paradoxe entre beauté extérieure et réalité intérieure. « La photographie d'Olaf est un oxymore : la beauté irréelle de ses photos nous renvoie à la réalité de nos angoisses et de notre mal-être psychologique. » (Florent Barnades)
Issues directement de l'inconscient de l'artiste, ses images se jouent constamment des idées reçues et des vérités éternelles en lien avec des sujets de mœurs sensibles tels que la sexualité, la famille, les minorités, le star system, ou la mode. Chaque détail compte comme s'il portait en lui le fragment d'une énigme encore irrésolue, les personnages-modèles-acteurs dégageant presque toujours un fort sentiment de solitude existentielle dans laquelle ils se retrouvent comme à l'étroit, enfermés et emprisonnés.


Ainsi, chez Erwin Olaf, « chaque photographie semble faire partie d'un récit dont il prend soin de ne pas expliciter la signification, laissant les spectateurs trouver leur propre interprétation. » (Mikaël Demets)
Par ailleurs, en n'ayant jamais véritablement déserté la subversion Erwin Olaf continue dans son œuvre, de manière très subtile, plus silencieuse ou feutrée, de contourner, transgresser ou annihiler codes, règles et conventions sociales établies.
De fait, en démystifiant les tabous de notre société, l'artiste est parvenu, au fil du temps, à créer une impossible réalité véhiculant alors un pouvoir plastique incroyablement novateur.

©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf- The Hope
©Erwin Olaf-Very Important People
©Erwin Olaf-Waiting Galerie
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf-The Hallway
©Erwin Olaf-Vieille Femme

Sources autour d'Erwin Olaf:

Site officiel : https://www.erwinolaf.com/

Page Wikipedia : https://fr.wikipedia.org/wiki/Erwin_Olaf


Dans la presse et sur le net :

Selected press : https://www.erwinolaf.com/press

Erwin Olaf dans Madame, avril 2016 : https://www.erwinolaf.com/press/Madame_Kunst_Magazin_April_2016

Erwin Olaf dans Libération de novembre 2015 : https://www.erwinolaf.com/press/Liberation_November_2015

Erwin Olaf dans Le Figaro d'octobre 2015 : https://www.erwinolaf.com/press/Le_Figaro_October_2015

Erwin Olaf « Berlin » à la galerie Rabouan Moussion par Actuphoto, le 30 mars 2013 : https://actuphoto.com/25532-erwin-olaf-berlin-a-la-galerie-rabouan-moussion.html

Erwin Olaf : l'intériorité en rempart par Christine Coste dans L'Oeil, n°658 de juin 2013. pp. 28-29

Le monde fantasmé d'Erwin Olaf dans Le Figaro de mars 2013 : https://www.erwinolaf.com/press/Le_Figaro_March_2013

3 questions à Erwin Olaf par Léo Pajon dans LeMonde.fr du 22 mars 2013 : https://www.lemonde.fr/culture/article/2013/03/22/3-questions-a-erwin-olaf_1851920_3246.html


Des œuvres d'art accessibles :

Artsy : https://www.artsy.net/search?q=erwin+olaf

Artnet : http://www.artnet.fr/artistes/erwin-olaf/

Artprice : https://fr.artprice.com/artiste/46838/erwin-olaf

Auction : https://www.auction.fr/_fr/artiste/detail/olaf-erwin-137862


Distinctions photographiques, prix:

1988 
Premier prix du concours Young European Photographer pour sa série Chessmen.

1999 
Lion d'argent au Festival international de la Publicité de Cannes pour sa campagne Diesel

2001 
Lion d'argent au Festival international de la Publicité de Cannes pour sa campagne Heineken

2006 
Photographe de l'année au prix international de la couleur 7

2007 
Prix de l'artiste de l'année aux Pays Bas par le magazine Kunstbeeld

2008 
Prix Lucie pour l'ensemble de son œuvre en photographie

2011 
Prix Johannes Vermeer pour la grande qualité de l'ensemble de son œuvre en photographie et son travail de mise en lumière


Expositions récentes :

2019
Anniversary Solo Show, Gemeente Museum The Hague & The Hague Museum of Photography, The Hague, The Netherlands

2017
Album 13 d'Indochine, Galerie Rabouan Moussin, Paris.
Human&Nature, Gallery Kong, Seoul, Republic of Korea

2016
Erwin Olaf - Four Series, Centro de Arte Contemporaneo de Málaga, Málaga , Spain
Cell of Emotions, National Art Gallery, Sofia, Bulgaria
Homage Louis Gallait, The Pushkin State Museum of Fine Arts, Moscow, Russia

2015
A Corps Perdu, Galerie Magda Danysz, Paris 9
Erwin Olaf : The Empire of Illusion, Museo de Arte Contemporaine de Rosario, Rosario, Argentina
"Retrospective", Fondation Oriente Museu, Macau, Chine

2014
Art & Fashion, Galerie Magda Danysz, Paris10

2013 
« Erwin Olaf - Berlin », Galerie Rabouan Moussion, Paris 11
« Erwin Olaf - Waiting», Galerie Rabouan Moussion, Paris 12
« Émotions - Installations », La Sucrière, Lyon
« Berlin », Galerie Hasted Kraeutler, New York


Bibliographie non exhaustive :

1985 
Stadsgezichten (texte de Guus Luyters) 1

1988 
Chessmen, an attempt to play the Game

1990 
Blacks

2000 
Violence & Passion

2005 
The Golden Age

2006 
Rain/Hope

2007 
Grief

2008 
Erwin Olaf publié par l'Aperture Foundation

2010 
Vite Private

2011 
Johannes Vermeer Prijs

2012 
Own

2014 
Volume II 8

Erwin Olaf, a cinematic approach to photography

By Laëtitia Bartholome-The 3Nines Arts 
Erwin Olaf

Made famous by advertisements "shock" for major brands and raw photographic series to voluntarily brutal audacity, hedonists or decadent, The talented yet controversial Dutch photographer Erwin Olaf, did not only steady, but has undoubtedly gained in maturity. he forsakes, today, pure provocation, front and equivocal, although it continues tirelessly to question our certainties as to the identity, gender, and the standard of normality. His work pinks, in its recent series of suggestion and sophisticated aestheticism, frozen and cold. Indeed, photograph, under cover of a research for perfection more and more extreme, inevitably colored implied.

The narrator who embodies his fantasies

"The artist who once seeked the direct impact of the image until the rawness sometimes became a virtuoso allusive photography. "(Francis Hodgson). For nearly 60 years, this former graduate journalism fan of David Bowie and consumer of art in all its forms of expression, was guided in its infancy by Hans Van Manen, mentor will teach him control of his Hasselblad and from which he developed his passion. Nourished by European cinema, very soon he will have as primary objective to "realize his imagination to create his own world, through technical and artificial light" (Erwin Olaf).
The quest for Erwin Olaf has always been to continue to live and to perpetuate his dreams and, through the photographic medium, to give substance to his fantasies. "I try to call both on the form and substance. "His work, knowingly and intentionally provocative in its early stages, similar to that of a Witkin or Pierre & Gilles, evolved. "I always start with a dream. And then I use the ingredients present. The accessories. The models. They excite my imagination. "
Although his taste has slided over time, becoming more pronounced and affirmed against staging more sophisticated and stylized, of licked images His work continues to identify a haunting power. Because "the most profound works of art are those related to the most hidden intentions. More artist delves deeply into himself, through introspection, the more it moves away from the certainty of the facts, the more it approximatesambiguityof the dream. "(Nicolas Calas)
Thus, Erwin Olaf has continued to build, deconstruct, reconstruct his inner world, with ever more precision and attention to detail " picking up the emotion in narrow images, "for better touch people deep within themselves.

The visual arts, engines inspiration

Narrator, Erwin Olaf became director of emotions, universe creator that freeze time passing moods and atmospheres often reconstitutedes studio, evoking the worlds Rembrandt ofHopper.
Under his directorial eye, images, fed fears of latent anguish tinged with unreality, illusion, cause an "uncanny". They disrupt, disturb and chill and appear as metaphors fantasized worlds, ordered and planned in which "the perfection of the body responds to the perfection of the decor. "(Florent Barnades)
Each photograph independently of the other, similar only to itself in a fairy tale, an exploratory narrative, a story or a film sequence, motion effects, and work around the sets and lighting of the participant creating an innovative set design, refined and very carefully studied.
Therefore, the images of Erwin Olaf freeze humanity relives through a multitude of details, the artist never ceasing to play on the paradox between external beauty and inner reality. "The Olaf photography is an oxymoron: the unreal beauty of her photos reminds us of the reality of our anxieties and our psychological discomfort. "(Florent Barnades)
Arising directly from the subconscious of the artist, his images constantly play ideas and eternal truths in connection with matters of sensitive morals such as sexuality, family, minorities, the show business, or fashion. Every detail as if he carried in him the fragment of a still unsolved mystery, the characters-models players releasing almost always a strong sense of existential loneliness in which they find themselves as cramped, confined and imprisoned.


Thus, in Erwin Olaf, "each photograph appears to be part of a story which he takes care not to explain the meaning, leaving viewers find their own interpretation. "(Michael Demets)
Moreover, en never really deserted the Erwin Olaf subversion continues in his work, very subtly, more silent or subdued, circumvent, violate or negate codes, social rules and conventions established.
In fact, eNo demystifying taboos of our society, the artist has succeeded, over time, creating an impossible reality conveying so plastic power incredibly innovative.

©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf- The Hope
©Erwin Olaf-Very Important People
©Erwin Olaf-Waiting Galerie
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf
©Erwin Olaf-The Hallway
©Erwin Olaf-Vieille Femme

Sources around Erwin Olaf:

Official site : https://www.erwinolaf.com/

Wikipedia page : https://fr.wikipedia.org/wiki/Erwin_Olaf


In the press and on the web:

Selected press : https://www.erwinolaf.com/press

Erwin Olaf in Madame, April 2016: https://www.erwinolaf.com/press/Madame_Kunst_Magazin_April_2016

Erwin Olaf in Libération November 2015: https://www.erwinolaf.com/press/Liberation_November_2015

Erwin Olaf in Le Figaro October 2015: https://www.erwinolaf.com/press/Le_Figaro_October_2015

Erwin Olaf "Berlin" at the gallery Rabouan Moussion by Actuphoto, March 30, 2013: https://actuphoto.com/25532-erwin-olaf-berlin-a-la-galerie-rabouan-moussion.html

Erwin Olaf: the inner rampart Christine Coste in L'Oeil. 658 of June 2013. pp. 28-29

The fantasy world of Erwin Olaf in Le Figaro March 2013: https://www.erwinolaf.com/press/Le_Figaro_March_2013

3 questions to Erwin Olaf by Leo in Pajon LeMonde.fr March 22, 2013: https://www.lemonde.fr/culture/article/2013/03/22/3-questions-a-erwin-olaf_1851920_3246.html


Accessible artwork :

artsy : https://www.artsy.net/search?q=erwin+olaf

artnet : http://www.artnet.fr/artistes/erwin-olaf/

Artprice : https://fr.artprice.com/artiste/46838/erwin-olaf

Auction : https://www.auction.fr/_fr/artiste/detail/olaf-erwin-137862


Distinctions photographics, prices:

1988
Pirst prize Young European Photographer for his series Chessmen.

1999
Silver Lion at the International Advertising Festival in Cannes for his campaign Diesel

2001
Silver Lion at the International Advertising Festival in Cannes for his Heineken campaign

2006
Photographer of the year the international price of color 7

2007
Price artist of the year in the Netherlands by the magazine Kunstbeeld

2008
Prices Lucie for all her work in photography

2011
Price Johannes Vermeer for the high quality of all of his work in photography and lighting of work


Recent trade shows :

2019
Anniversary Solo Show, Gemeente Museum The Hague and The Hague Museum of Photography, The Hague, The Netherlands

2017
13 albums Indochina Rabouan Moussin Gallery, Paris.
Human & Nature Gallery Kong, Seoul, Republic of Korea

2016
Erwin Olaf - Four Series, Center de Arte Contemporaneo de Malaga, Malaga, Spain
Cell of Emotions, National Art Gallery, Sofia, Bulgaria
Homage Louis Gallait, The Pushkin State Museum of Fine Arts, Moscow, Russia

2015
A Corps Perdu, Galerie Magda actively works Paris 9
Erwin Olaf: The Empire of Illusion, Museo de Arte Contemporary Rosario, Rosario, Argentina
"Retrospective", Museu Oriente Foundation, Macau, China

2014
Art & Fashion, Galerie Magda actively works Paris10

2013
"Erwin Olaf - Berlin" Gallery Rabouan Moussion, Paris 11
"Erwin Olaf - Waiting" Rabouan Moussion Gallery, Paris 12
"Emotions - Installations" The Sugar Lyon
"Berlin," Hasted Kraeutler Gallery, New York


Bibliography  not exhaustive:

1985
Stadsgezichten (text Guus Luyters) 1

1988
Chessmen, an attempt to play the Game

1990
Blacks

2000
Violence and Passion

2005
The Golden Age

2006
Rain / Hope

2007
Grievance

2008
Erwin Olaf published by the Aperture Foundation

2010
Vite Private

2011
Johannes Vermeer Prijs

2012
Own

2014
Volume II 8

JEM SOUTHAM: THE LONG WHITE CLOUD
Paolo Pellegrin. Un’antologia

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Monday, 09 December 2019
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