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Ralph Gibson, icône à l’identité visuelle affirmée

Par Laëtitia Bartholome-The 3Nines Arts 

Ralph Gibson

 A près de 80 ans, Ralph Gibson, photographe américain encore trop méconnu en Europe, demeure un virtuose. Il manie l'art du cadrage et de la composition à la perfection, allant jusqu'à dépasser le réel, surpasser la réalité, pour pénétrer et investir le monde de l'abstraction et du songe. Une abstraction déroutante, polysémique et anticonformiste, créatrice par là-même, d'une signature visuelle singulière, symbole d'un univers mental identifiable.

Une surréalité abstraite, esthétique et intellectuelle


Celui qui a réalisé ses premiers clichés pour l'armée dans les années 50, subi l'influence de Kerouac, de la Nouvelle vague, du Nouveau roman et du surréalisme, a toujours été fasciné par l'art abstrait, ce pourquoi, cet ancien assistant de Dorotea Lange et de Robert Frank va très rapidement s'émanciper de la photographie sociale ou politique en vogue à son époque. En effet, autodidacte farouchement indépendant, sans compromissions, Ralph Gibson, en se confrontant au photojournalisme, notamment en travaillant pour l'agence Magnum, se rend très vite compte que ce n'est pas son champ de prédilection. « Trop plein de moi, je voulais confier à mes images mes états émotionnels. »
Ainsi, il refuse l'information au sens strict du terme. « Ralph Gibson revendique la subjectivité et l'onirisme comme matière première de son œuvre. » (Claire Guillot). Car, son œuvre photographique, « il la rêve singulière, détachée de toute contrainte documentaire ou platement illustrative. » (Gilles Mora) « J'ai toujours voulu éliminer l'information. Je voulais éliminer, soustraire, pour ne rendre visible que l'idée essentielle. »
Pour lui, la photographie n'est pas le témoignage du monde extérieur mais plutôt le reflet de sa propre intériorité.
Dès lors, il privilégie la forme au détriment du fond. « Avec le temps, je deviens de plus en formaliste, je n'ai aucun message à faire passer dans une photographie. » En parallèle, il privilégie la proximité physique avec son sujet, ce qui lui permet d'éluder ou d'éliminer les informations parasites qui ne lui conviennent pas. Enfin, il privilégie le format vertical, plus dramatique et moins narratif que le format horizontal. Celui pour qui « la réalité fonctionne en 3 dimensions » est constamment en quête de « l'angle parfait », au plus près de la nature de l'objet.

Un démiurge, créateur d'une œuvre visuelle, ouverte et totale


Ainsi, les images de Ralph Gibson apparaissent souvent contrastées, sophistiquées, fragmentées. Graphiques et organiques, elles se jouent des lignes et de la géométrie. Les surfaces deviennent des motifs, quant au bâtiments, personnages, vêtements, ils sont à la fois décontextualisés, dépersonnalisés, désincarnés et mis en exergue par des compositions innovantes.
Par ailleurs, le choix délibéré de cadrages serrés, est emblématique d'une grande originalité et reste un indicateur marquant d'une langue photographique reconnaissable. Car c'est bien là que se situe le point d'achoppement de toute l'oeuvre de Ralph Gibson dont l'identité visuelle, très marquée, est repérable entre toutes. « Cette signature visuelle peut s'apparenter à la notion de style pour l'écrivain. » (Gilles Mora) De fait, Ralph Gibson transfigure les codes traditionnels afin d'imposer une syntaxe et une grammaire qui se déclinent au moyen de figures de style qu'il sait savamment s'approprier (comparaisons, métaphores, métonymies, chiasmes, litotes…)
Et c'est avec The somnambulist, 1er volume de sa trilogie qu'il va « révolutionner la conception même du livre photographique en créant un langage unique via une mise en page inédite. » (Gilles Mora) Ainsi, il va initier la fine art photography, la photographie d'art, au travers d'un concept novateur de livre photographique dans lequel chaque image sera porteuse d'une pluralité de sens, de significations et de lectures.
De fait, chaque image, méticuleusement pensée et composée, détentrice d'abstrait, va susciter une infinité d'interprétations possibles inhérentes à l'univers intérieur et aux propres références de ceux qui la contemplent. Plurielle et symphonique, parfois déconcertante ou perturbante, chaque image fonctionnera alors comme une mélodie minimaliste qui instaurera, à sa manière, une conversation muette avec nous qui la regardons.

Ralph Gibson a réussi ce tour de force unique d'imprimer à ses images non seulement son style, mais encore sa propre rhétorique visuelle, ses propres gammes, adoptant les figures de style classiques de l'écrivain en les transposant et les adaptant à ses images. « Prises individuellement, ses images se suffisent à elles-mêmes, font de lui un photographe dont le langage visuel, souvent copié, rarement égalé, signale un des plus grands noms de la photographie américaine. » 'Gilles Mora)

Sources autour de Ralph Gibson

Site officiel : http://www.ralphgibson.com/

Contact : ralphgibsonstudio@gmail.com

Page wikipedia de Ralph Gibson : https://fr.wikipedia.org/wiki/Ralph_Gibson 


Dans la presse et sur le net :

Sélection d'articles de presse : http://www.ralphgibson.com/press.html

Ralph Gibson, la légion d'honneur pour le plus français des américains, le 11 juin 2018 : http://www.nautesdeparis.fr/ralph-gibson-la-legion-dhonneur-pour-le-plus-francais-des-americains/

Zoom photographe Gibson par Diane Maat, le 3 avril 2018 : https://phototrend.fr/2018/04/zoom-photographe-ralph-gibson/

Ralph Gibson, le dernier maître de la photographie surréaliste par Gilles Mora , le 29 décembre 2017 : https://loeildelaphotographie.com/fr/ralph-gibson-dernier-maitre-de-la-photographie-surrealiste/

Photographie : les images mentales de Ralph Gibson par Claire Guillot, le 26 décembre 2017 https://www.lemonde.fr/arts/article/2017/12/23/les-images-mentales-de-ralph-gibson_5233864_1655012.html

Le retour en terres sacrées de Ralph Gibson par Adrien Pontet, le 10 novembre 2017 : https://www.beauxarts.com/expos/le-retour-en-terres-sacrees-de-ralph-gibson/
Ralph Gibson, le photographe qui écrit avec des images par Isabelle Stassart, le 3 novembre 2017 : http://www.lefigaro.fr/arts-expositions/2017/11/03/03015-20171103ARTFIG00224-ralph-gibson-le-photographe-qui-ecrit-avec-des-images.php
L'oeuvre onirique du photographe américain Ralph Gibson exposée à Montpellier, le 18 octobre 2017 : https://www.ladepeche.fr/article/2017/10/18/2667969-oeuvre-onirique-photographe-americain-ralph-gibson-exposee-montpellier.html
"La Trilogie" de Ralph Gibson au Pavillon populaire par Léonor Matet, le 18 octobre 2017 : http://www.polkamagazine.com/la-trilogie-de-ralph-gibson-au-pavillon-populaire/

Des œuvres d'art accessibles :

Artsper: https://www.artsper.com/fr/artistes-contemporains/etats-unis/1591/ralph-gibson

Artnet : http://www.artnet.fr/artistes/ralph-gibson/

Kunzt Gallery : https://www.kunzt.gallery/FR/artiste/ralph-gibson/

Artprice : https://fr.artprice.com/artiste/11260/ralph-gibson


Distinctions (morceaux choisis) :

2018
Decorated Chevalier of the Legion of Honor

2016
Photographer of the Year, Palm Springs Fine Art Fair

​2015
Guild Hall Academy of the Arts Lifetime Award

2015
American Academy of Arts and Letters Purchase Award

2011
FOTOmentor Lifetime Award, Palm Beach Photographic Center

2007
The Lucie Award

2002
Appointed, Commandeur de L'Ordre des Arts et des Lettres de France

1999
Silver Plum Design Trust for Public Space

1994
Grand Medal of the City of Arles, France

1989
Eastman Kodak Grant to photography, "L'Histoire de France "
"150 Years of Photography" Award, Photographic Society of Japan

1988
Leica Medal of Excellence Award

1986
Decorated, Officier de L'Ordre des Arts et des Lettres de France


Bibliographie non exhaustive :

1967
The Strip, Roger Kennedy Graphics, Los Angeles

1970
The Somnambulist, Lustrum Press, New York

1973
Déjà Vu, Lustrum Press, New York

1975
Days at Sea, Lustrum Press, New York

1983
Syntax, Lustrum Press, New York

1990
À propos de Mary Jane, Cahier des images, France

1991
L'histoire de France, Aperture, New York & Paris audiovisuel, Paris

1995
Infanta, Takarajima, New York & Tokyo

1999
Deus Ex Machina, Taschen, Cologne

2006
Parcours, Au Pont des Arts

2012
Passé Imparfait, contrejour, Biarritz


Expositions :

2018

​Galerie Thierry Bigaignon, Paris
Leica Gallery, Bangkok, Thailand
PARIS PHOTO, Galerie Paci, Paris
Leica Gallery, Salzburg, Austria
Galerie Ov, Bruxelles, Belgium

2017

Le Pavillon Populaire, Montpellier, France
Trilogy, 1970-1974

2016

Palm Springs Museum of Art, Ca.
VERTICAL HORIZON, Galerie Thierry Bigaignon, Paris
POLITICAL ABSTRACTION, Nordic Light Festival, Kristensund, Norway
L'HISTOIRE DE FRANCE, Paris Photo, Hotel Scribe, Paris
Palm Springs Art Festival, Terry Etherton Gallery
Leica Gallery, San Francisco, CA.

2015

Mary Boone Gallery, New York
Paris Photo L.A., Terry Etherton Gallery.
Leica Gallery, Warsaw, Poland
RMA Institute, Bangkok Photo Festival, Thailand
MONO Leitz Park, Wetzlar, Germany
Political Abstraction, Etherton Gallery, Tucson, AZ
Political Abstraction, Leica Gallery, Sao Paulo

Ralph Gibson, icon with an affirmed visual identity

By Laëtitia Bartholome-The 3Nines Arts 
Ralph Gibson

For nearly 80 years, Ralph Gibson, American photographer still too little known in Europe, remains a virtuoso. He handles the art of framing and composition to perfection, up to exceed the actual, surpassing reality, to penetrate and invest the world of abstraction and dream. A baffling abstraction, polysemic and conformist, creative by itself of a singular visual signature, symbol of an identifiable mental universe.

An abstract , aesthetic and intellectual surreal


One who has realized his first pictures for the army in the 50s, influenced by Kerouac, New Wave, New romance and surrealism, has always been fascinated by abstract art, which is why this former assistant Dorotea Lange and Robert Frank will quickly free themselves of social or political photography in vogue at the time. Indeed, fiercely independent self-taught, without compromises, Ralph Gibson, by confronting photojournalism, including working for Magnum, went very quickly that this is not his favorite field." Too full of myself, I wanted to entrust in my images my emotional states. "
So he refused Information in the strict sense. "Ralph Gibson claims the subjectivity and fantasy as raw material for his work. "(Claire Guillot). For his photographic work, "he dreams it singular, detached from any documentary or flatly illustrative constraint. "(Gilles Mora)" I always wanted to remove the information. I wanted to remove it, subtract it, to make visible the essential idea. "
For him, photography is not the testimony of the outside world but rather the reflection of his own interiority.
Thus, it favors form over substance. "Over time, I become increasingly formalistic, I have no message to convey in a photograph. "In parallel, it emphasizes physical proximity to his subject, allowing him to evade or eliminate the noise information that does not suit him. Finally, it emphasizes the vertical format, more dramatic and less narrative than the horizontal format. One for whom "the reality works in 3D" is always looking for "the perfect angle," closer to the nature of the object.

A demiurge, creator of a visual work, open and total


Thus, Ralph Gibson images appear often contrasting, sophisticated, fragmented. Graphics and organics, they play the lines and geometry. The surfaces become reasons as to buildings, characters, clothes, they are both decontextualized, depersonalized, disembodied and highlighted by innovative compositions.
Moreover, the deliberate choice of tight framing, is emblematic of great originality and is an indicator marking a recognizable photographic language. Because that is where lies the stumbling block of all the work of Ralph Gibson, whose visual identity very marked, is recognizable among all. "This visual signature can be compared to the notion of style for the writer. "(Gilles Mora) In fact, Ralph Gibson transforms the traditional codes to impose syntax and grammar that are available through figures of speech that cleverly appropriating knows (comparisons, metaphors, metonymy, chiasmus, understatements ...)
And with The somnambulist, 1st volume of his trilogy that he "revolutionize the very concept of the photographic book by creating a unique language through a unique layout. "(Gilles Mora) Thus, he starts the fine art photography, art photography, through an innovative concept of photographic book wherein each image is a carrier of a plurality of meanings, meanings and readings.
In fact, every image, meticulously thought and composed, holds abstract, will generate infinite interpretations potential inherent in the inner world and own references of those who contemplate it. Plural and symphonic, sometimes disturbing or disconcerting, each image will then work as a minimalist melody that will establish, in its way, a silent conversation with us who are looking.

Ralph Gibson managed this unique feat of printing his images not only style, but also his own visual rhetoric, its own ranges, adopting the classic figures of the writer's style by transposing and adapting to its image . "Individually, these images are sufficient in themselves, make it a photographer whose visual language, often copied but rarely equaled, indicates one of the biggest names in American photography. '' Gilles Mora)

Sources around Ralph Gibson

Official site: http: //www.ralphgibson.com/

Contact : ralphgibsonstudio@gmail.com

Wikipedia page of Ralph Gibson : https://fr.wikipedia.org/wiki/Ralph_Gibson



In the press and on the web:

Selection of articles in the press : http://www.ralphgibson.com/press.html

Ralph Gibson, the Legion of Honor for the most French of American, June 11, 2018 http://www.nautesdeparis.fr/ralph-gibson-la-legion-dhonneur-pour-le-plus-francais-des-americains/

Zoom Gibson photographer, by Diane Maat, April 3, 2018: https://phototrend.fr/2018/04/zoom-photographe-ralph-gibson/

Ralph Gibson, the last master of surrealist photography by Gilles Mora, December 29, 2017 : https://loeildelaphotographie.com/fr/ralph-gibson-dernier-maitre-de-la-photographie-surrealiste/

Photography: mental images of Ralph Gibson by Claire Guillot, 26 December 2017 https://www.lemonde.fr/arts/article/2017/12/23/les-images-mentales-de-ralph-gibson_5233864_1655012.html

The return to the sacred lands of Ralph Gibson, Adrien Pontet, November 10, 2017: https://www.beauxarts.com/expos/le-retour-en-terres-sacrees-de-ralph-gibson/
Ralph Gibson, the photographer who writes with pictures Isabelle Stassart, 3 November 2017: http://www.lefigaro.fr/arts-expositions/2017/11/03/03015-20171103ARTFIG00224-ralph-gibson-le-photographe-qui-ecrit-avec-des-images.php
The dreamlike work of American photographer Ralph Gibson exposed in Montpellier, October 18, 2017: https://www.ladepeche.fr/article/2017/10/18/2667969-oeuvre-onirique-photographe-americain-ralph-gibson-exposee-montpellier.html
"The Trilogy" Ralph Gibson in the popular Pavilion by Leonor Matet, 18 October 2017: http://www.polkamagazine.com/la-trilogie-de-ralph-gibson-au-pavillon-populaire/

Accessible artworks :

Artsper: https://www.artsper.com/fr/artistes-contemporains/etats-unis/1591/ralph-gibson

Artnet : http://www.artnet.fr/artistes/ralph-gibson/

Kunzt Gallery : https://www.kunzt.gallery/FR/artiste/ralph-gibson/

Artprice : https://fr.artprice.com/artiste/11260/ralph-gibson


Distinctions (selected pieces) :

2018
Decorated Chevalier of the Legion of Honor

2016
Photographer of the Year, Palm Springs Fine Art Fair

​2015
Guild Hall Academy of the Arts Lifetime Award

2015
American Academy of Arts and Letters Purchase Award

2011
FOTOmentor Lifetime Award, Palm Beach Photographic Center

2007
The Lucie Award

2002
Appointed, Commander of the Order of Arts and Letters of France

1999
Silver Plum Design Trust for Public Space

1994
Grand Medal of the City of Arles, France

1989
Eastman Kodak Grant to photography, "The History of France "
"150 Years of Photography" Award, Photographic Society of Japan

1988
Leica Medal of Excellence Award

1986
Decorated, the Officer Ordre des Arts et des Lettres of France


Bibliography:

1967
The Strip, Roger Kennedy Graphics, Los Angeles

1970
The Somnambulist, Lustrum Press, New York

1973
Déjà Vu, Lustrum Press, New York

1975
Days at Sea, Lustrum Press, New York

1983
Syntax, Lustrum Press, New York

1990
About Mary Jane, Images Specifications, France

1991
The history of France, Aperture, New York & Paris audiovisual, Paris

1995
Infanta, Takarajima, New York & Tokyo

1999
Deus Ex Machina, Taschen, Cologne

2006
Courses, in Pont des Arts

2012
Imperfect past , contrejour, Biarritz


Trade shows :

2018

Gallery Thierry Bigaignon, Paris
Leica Gallery, Bangkok, Thailand
PARIS PHOTO, Pacific Gallery, Paris
Leica Gallery, Salzburg, Austria
Ov Gallery, Brussels, Belgium

2017

Le Pavillon Populaire, Montpellier, France
Trilogy, 1970-1974

2016

Palm Springs Museum of Art, Ca.
VERTICAL HORIZON Thierry Bigaignon Gallery, Paris
ABSTRACT POLITICAL, Nordic Light Festival, Kristensund, Norway
HISTORY OF FRANCE, Paris Photo Hotel Scribe, Paris
Palm Springs Art Festival, Terry Etherton Gallery
Leica Gallery, San Francisco, CA.

2015

Mary Boone Gallery, New York
Paris Photo LA, Terry Etherton Gallery.
Leica Gallery, Warsaw, Poland
RMA Institute, Bangkok Photo Festival, Thailand
MONO Park Leitz Wetzlar, Germany
Political Abstraction, Etherton Gallery, Tucson, AZ
Political Abstraction, Leica Gallery, Sao Paulo

JOANA BIARNÉS, Fotógrafa y Fotoperiodista
CARLOS PÉREZ SIQUIER, FOTÓGRAFO URBANO Y DOCUMENT...

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Miércoles, 03 Marzo 2021
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