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CARLOS PÉREZ SIQUIER, FOTÓGRAFO URBANO Y DOCUMENTAL

 Por María Reinlein-The 3Nines Arts

Carlos Pérez Siquier

Nace en Almería en 1930. Su afición por la fotografía proviene de la de su padre, que tenía un taller de revelado en una pequeña buhardilla.
En 1950 termina sus estudios de fotografía en la Escuela de Arte de Almería, y en 1956 empieza a mostrar especial interés por la Chanca, una barriada de Almería abandonada en todos los sentidos, donde sus habitantes no tenían ni agua corriente ni luz, ni contaban con infraestructuras básicas para cubrir muchas de sus necesidades. Este barrio se había dividido en dos, quedando por un lado el puerto, donde se centraban la actividad económica y social del lugar, y la parte inferior, llena de cuevas y chabolas, y que se quedó con el nombre de La Chanca, pasando la zona del puerto a llamarse "Pescaderías".
En esta época, la zona de La Chanca fue el objetivo de escritores y fotógrafos, nuestro autor, concretamente, utilizaba su tiempo libre para visitarlo y fotografiar a sus vecinos en su vida diaria, sus costumbres, sus hogares y el paisaje que todo ello formaba.
Por estas fechas, Carlos Pérez Siquier se dedicaba a la banca, era un alto ejecutivo del Banco de Santander, con lo que todo lo que aprendía y desarrollaba tenía que ser durante sus fines de semana, festivos y vacaciones, aprovechaba cualquier oportunidad para salir con la cámara.
En este mismo año, cuando junto con José María Artero, crea la revista "Afal". Una revista de carácter liberal que chocaba completamente con la España franquista y que no estuvo exenta de censura, pero que no evitó que tuviera un gran eco internacional, y que consiguiera su objetivo: la presentación de la fotografía española al extranjero.
Este colectivo contó con otros fotógrafos como: Ramón Masats, Oriol Maspons, Ricardo Terré, Gabriel Cualladó, Alberto Shommer, Joan Colom...Todos artistas jóvenes y vanguardistas en la misma línea que Pérez Siquier, y con la misma reivindicación sobre el papel de la fotografía como documento de los tiempos en los que estábamos viviendo, no sólo de los grandes eventos y las grandes personalidades del momento. Estos fotógrafos querían hacer de la fotografía una forma de vida, y, además, poder expresar el mundo haciendo a las personas protagonistas de la historia, y que esas imágenes no fueran solamente una expresión de sí mismos. Pérez Siquier, dirigió este anuario hasta 1963, ya que económicamente se hizo insostenible. Era una publicación que salía gracias a la escasa publicidad que tenía, algunas donaciones, y su esfuerzo completamente desinteresado, financieramente hablando.
Siguiendo con su trabajo sobre el barrio almeriense de La Chanca, un año después de empezar, por casualidad, el artista se cruzó con un señor del barrio que le preguntó si venía a fotografiar al muerto, a lo que Pérez Siquier asintió, surgiendo de este encuentro una serie de fotografías para las que solo utilizó un carrete. Más tarde, en 1959, en una exposición en París del colectivo Afal y un grupo francés llamado Les 30x40, el fotógrafo quiso incluir esas fotos como carta de presentación, y envió a positivar los negativos a Barcelona, donde, desgraciadamente se perdieron algunos por el camino quedando solo16 imágenes-se supo después que la censura había hecho de las suyas cuando vio las fotos del entierro, tachándolas de oscuras y tenebrosas, al igual que al autor-.
Hasta 1962, Calos Pérez Siquier, continua su trabajo en La Chanca utilizando el blanco y negro, hasta que se pasa al color, cosa que se consideraba entonces casi como un atentado a este arte visual. Como fotógrafo de color también destacó y fue un referente en toda Europa, junto con Martin Parr.
En 1963, empieza a trabajar como fotógrafo independiente para el Ministerio de Información y Turismo, y pese al régimen y a la introducción del color, el autor sigue fiel a su estilo, continúa apostando por una fotografía que refleje la sencillez de la vida diaria de las personas, su mirada sigue orientada hacia lo natural, lo cotidiano, la realidad que vive el ser humano y su entorno.
En 1972 comienza en color su serie: "La Playa", un proyecto que realiza durante 8 años. En estas imágenes a los que el artista llama "la geografía de la carne", hace una crítica con humor e ironía, a las cantidades ingentes de turistas que llegaban en masa a las costas de Almería, y que cambiaban completamente un paisaje que estaba desierto durante el resto del año, resultando casi cómico.
En 1976, forma parte de Los Encuentros de Fotografía de Arlés- hoy considerado uno de los festivales de fotografía más importantes de Europa- comisariada por Jorge Rueda, en ese momento director de la revista Nueva Lente, y que se encargó de convertirla en la primera exposición de fotografía española con proyección internacional tras la muerte de Franco.
En 1991 participa en la exposición: "Cuatro direcciones. Fotografía contemporánea española 1970-1990", en la que se muestra el trabajo de los fotógrafos más importantes, y su recorrido por la geografía española. Aparte de querer reflejar el trabajo de estos artistas, la intención de este proyecto, era sentar una base documental para poder estudiarla en un futuro con profundidad.
En 2001, se publica el trabajo completo de La Chanca.
Este trabajo comienza a realizarlo en blanco y negro, y al artista le interesa por diversas razones, que en una entrevista a la revista digital "Ojos Rojos", explica con claridad: "empleé el formato de 35mm y el blanco y negro al comenzar este trabajo ya que era lo que correspondía a la época de una España de postguerra empobrecida y gris. Me interesó mucho La Chanca porque era un barrio auténtico, con habitantes humildes, sin hipocresía social, con una vida cotidiana desprovista de artificio, y aunque se puede decir que el trabajo de la Chanca tiene afinidades con el cine neorrealista italiano, yo no lo enfoqué como un documento de denuncia sino, más bien como una fotografía humanista. Lo que intentaba era ensalzar a esos personajes humildes y realzar su dignidad en su vida cotidiana"
Más tarde, la Consejería de Obras Públicas de la Junta de Andalucía, editaría un libro donde se unirían La Chanca de Juan Goytisolo y las imágenes de Pérez Siquier, donde se incluyen también algunas de las fotografías hechas en color por el autor, en las que se ven los colores de las fachadas de las casas pintadas por sus vecinos, y que formaban parte del paisaje de entonces.
En 2003, recibe el Premio Nacional de Fotografía otorgado por el Ministerio de Cultura.
En 2006 realiza la exposición monográfica que se titula "Al Fin y al Cabo", en el Centro Andaluz de la Fotografía, dedicada al Parque Natural Cabo de Gata-Níjar. Imágenes repletas de los colores características del Mediterráneo, de sus ruinas y sus animales, fotografías que exploran al máximo la belleza natural de este lugar.
En 2013, PhotoEspaña le otorga el premio Bartolomé Ros por su trayectoria profesional, y en 2015 dona al Museo Reina Sofía toda la documentación del colectivo Afal, todo un referente internacional de la fotografía en la actualidad.
A la edad de 87 años, este brillante fotógrafo se considera hiperactivo, y hace un año ha presentado sus dos últimos libros: "La Briseña" y "Mi Sombra y Yo", en palabras del autor: "Me encuentro bien y con muchas ganas de ver la vida. Salgo con la intención de perpetuar aquellas cosas que me producen emoción. Soy de los fotógrafos incapaces de preparar una fotografía. Yo quiero coger la vida como pasa delante de mis ojos. Tanto las personas como los objetos salen a mi encuentro. Yo no busco. Ver es haber visto".
En 2017 se inaugura el Centro Pérez Siquier, en Olula del Río.


Otros proyectos a destacar del autor:
-Imágenes de Imágenes (1998). Una serie de fotografías abstractas captadas por el artista del Parque Natural Cabo de gata-Níjar.
-Amor Animal (2000). Un libro con fotografías irónicas de perros, en diferentes entornos y situaciones.
-Medianeras (2000). Serie de imágenes en color de las fachadas de distintos edificios.
-La Isleta del Moro (2002). Imágenes en blanco y negro de la Isleta del Moro, situada en el Parque natural de Cabo de Gata-Níjar, donde retrata hombres sentados en puertas, delante de barcos, miradas de mujeres observando desde sus casas, el día a día de los habitantes de esta localidad, que también es un barrio de Almería.
-Almería-Granada-Sevilla. Un viaje fotográfico de Carlos Pérez Siquier (2002). Imágenes tomadas por el autor durante sus trayectos en tren por estas localidades.
-Color del Sur (2003). Repaso de la obra del artista en color.
-Imágenes de la Maestranza (2004). Encargo de la Real Maestranza al fotógrafo, donde mezcla detalles de la plaza con imágenes de la fiesta.
-La Mirada (2005). Fotografías de rodajes de películas rodadas en Almería entre los años 1956 y 1986.
-La Briseña (2017). Imágenes de la casa que el autor tiene en Almería. 

La Chanca-Color 5
La Chanca-Color 3
La Chanca-Color
La Playa 2
La Mirada 1
La Isleta del Moro-3
La Isleta del Moro-1
La Chanca-Revista Ojos Rojos
La Chanca-Museo Reina Sofía 3
La Chanca-Museo Reina Sofa 1
La Chanca de Prez. Siquier y Goytisolo
La Chanca-Centro Prez. Siquier-5
La Chanca-Centro Prez. Siquier-3
El Entierro-Instituto de Estudios Almerienses
Colectivo-Afal-Centro Prez. Siquier
Centro Prez.Siquier 2
La Chanca-Color 4
La Chanca-Color 1
La Playa 3
La Playa
La Mirada
La Isleta del Moro-2
La Chanca
La Chanca-Museo Reina Sofía 4
La Chanca-Museo Reina Sofía 2
La Chanca-Museo Reina Sofía
La Chanca-Centro Prez. Siquier-6
La Chanca-Centro Prez. Siquier-4
Imágenes de Imágenes-Cabo de Gata
El Entierro-Instituto de Estudios Almerienses
Centro Prez. Siquier

CARLOS PÉREZ SIQUIER,URBAN PHOTOGRAPHER AND DOCUMENTARY 

By María Reinlein-The 3Nines Arts
Carlos Pérez Siquier

Born in Almería in 1930. His passion for photography comes from his father, who had a workshop revealed in a small attic.
In 1950 he finished his studies of photography at the Art School of Almeria, in 1956 begins to show special interest in Chanca, a slum of Almería abandoned in every way, where people had no running water or electricity, nor had with basic infrastructure to satisfy many of their needs. This district was divided into two, with one side port, where economic and social activity rather focused, and bottom, full of caves and hovels, and took the name of La Chanca, spending port area renamed "Fishmongers".
At this time, the La Chanca was the target of writers and photographers, our author specifically used his free time to visit and photograph their neighbors in their daily lives, their customs, their homes and the landscape all formed .
At this time, Carlos Perez Siquier was engaged in banking, he was a senior executive of the Bank of Santander, bringing everything he learned and developed had to be during weekends, holidays and vacations, took every opportunity to go out with the camera.
In the same year, when along with José María Artero, created the magazine "Afal". A journal of liberal character wich collided with Franco's Spain and was not without censorship, but that did not stopped to have a great international impact, and attaining its objective: the presentation of Spanish photography abroad.
This group had other photographers as Ramón Masats, Oriol Maspons, Ricardo Terré, Gabriel Cualladó, Alberto Schommer, Joan Colom ... all young and avant-garde artists in the same line as Pérez Siquier, and with the same claim on the role of photography as a document of the times we were living, not only of the great events and the great personalities of the moment. These photographers wanted to make photography a way of life, and also to express the world making people protagonists of history, and that those images were not only an expression of themselves. Pérez Siquier, directed this yearbook until 1963, as it became economically unsustainable. It was a publication that came through the little publicity that had some donations,
Following his work on the Almeria neighborhood of La Chanca, a year after I started, by chance, the artist came across a man in the neighborhood who asked him if he came to photograph the dead, what Pérez Siquier nodded, emerging from this I encounter a series of photographs for which only used a reel. Later, in 1959, at an exhibition in Paris Afal group and a French group called Les 30x40, photographer wanted to include those photos as a letter, and sent positivar negative to Barcelona, ​​where unfortunately they lost some of the road images being solo16-emerged after censorship had made theirs when he saw photos of the funeral, cross them dark and gloomy, like the author.
Until 1962, Perez Siquier Calos, continuing his work in the Chanca using black and white, until the color is passed, which was then considered almost as an attack on this visual art. Color as a photographer and was also highlighted a reference throughout Europe, along with Martin Parr.
In 1963, he began working as a freelance photographer for the Ministry of Information and Tourism, despite of the dictature and the introduction of color, the author remains true to its style, he continues to focus on a photograph that reflects the simplicity of daily life people, her gaze still facing natural, everyday life, the reality of human beings and their environment.
In 1972 its color series begins: "The Beach", a project carried out for 8 years. In these images that the artist calls "the geography of the flesh," a critique with humor and irony, the huge amounts of tourists arriving en masse to the coast of Almeria, and completely changed a landscape that was deserted during the rest of the year, resulting in almost comical.
In 1976, part of Meetings of Photography of Arlés, today considered one of the most important festivals of photography curated by Jorge Rueda Europe, at that time director of the magazine Nueva Lente, and they took care of making it the first Spanish photography exhibition with international projection after the death of Franco.
In 1991 he participates in the exhibition "Four directions. Spanish Contemporary Photography 1970-1990 ", in which the work of the most important photographers shown, and tour the Spanish geography. Apart from wanting to reflect the work of these artists, the intent of this project was to provide an evidence base to study in depth the future.
In 2001, the whole work of La Chanca is published.
This work begins to realize it in black and white, and the artist is interested for various reasons, in an interview with the online magazine "Red Eye" says clearly: "I used the 35mm format and black and white at the beginning of this I work as it was which corresponded to the time of Spain impoverished and gray postwar period. I was very interested in La Chanca because it was a real neighborhood, with humble inhabitants without social hypocrisy, with a daily life devoid of artifice, and although it can be said that the work of the Chanca has affinities with Italian neorealist cinema, I do not focused as a document of complaint but rather as a humanist photography. I tried was extolling those humble characters and enhance their dignity in their daily lives "
Later, the Ministry of Public Works of the Junta de Andalucía, would publish a book where they would join La Chanca by Juan Goytisolo and images of Perez Siquier, which also includes some of the pictures taken in color by the author, in which the colors of the facades of houses painted by their neighbors are, and were part of the landscape since.
In 2003, he received the National Photography Prize awarded by the Ministry of Culture.
In 2006 performs solo exhibition entitled "At the end of the day", at the Andalusian Center of Photography, dedicated to Natural Park Cabo de Gata-Nijar. full color images characteristics of the Mediterranean, its ruins and its animals, photographs that explore the most of the natural beauty of this place.
In 2013, PhotoEspaña gives the Bartolomé Ros Award for his career, and in 2015 donated to the Reina Sofía all documentation collective Afal Museum, an international reference photography today.
At the age of 87 years, this brilliant photographer is considered hyperactive, and a year ago presented his last two books: "The Brisena" and "Me and My Shadow" in the words of the author: "I feel fine and raring of seeing life. I go out with the intention of perpetuating those things that cause me emotion. I am incapable of making a photograph photographers. I want to take life as it passes in front of my eyes. Both people and objects come to meet me. I do not look for. Seeing is seeing ".
In 2017 is inaugurated Pérez Siquier Center in Olula del Río.


Other important projects from the author:
-Images of Images (1998). A series of abstract photographs taken by the artist of Natural Park Cabo de Gata.
-Love Animal (2000). A book with photographs of dogs ironical, in different environments and situations.
-Medianeras (2000). Series Color facades of different buildings.
-The Isleta del Moro (2002). Images in black and white of the Isleta del Moro, located in the Natural Park Cabo de Gata-Nijar, which portrays men sitting at doors, in front of boats, looks women watching from their homes, the daily life of the inhabitants of this town, which is also a neighborhood of Almeria.
-Granada-Sevilla-Almeria. A photographic journey of Carlos Perez Siquier (2002). Images taken by the author during his journeys by train in these locations.
-Color South (2003). Review of the artist's work in color.
-Images from the Maestranza (2004). Custom Real Maestranza the photographer, where he mixes details of the square with images of the party.
-The look (2005). Photographs of filming movies filmed in Almeria between 1956 and 1986.
-The Brisena (2017). Pictures of the house that the author has in Almería.

La Chanca-Color 5
La Chanca-Color 3
La Chanca-Color
La Playa 2
La Mirada 1
La Isleta del Moro-3
La Isleta del Moro-1
La Chanca-Revista Ojos Rojos
La Chanca-Museo Reina Sofía 3
La Chanca-Museo Reina Sofa 1
La Chanca de Prez. Siquier y Goytisolo
La Chanca-Centro Prez. Siquier-5
La Chanca-Centro Prez. Siquier-3
El Entierro-Instituto de Estudios Almerienses
Colectivo-Afal-Centro Prez. Siquier
La Chanca-Color 4
La Chanca-Color 1
La Playa 3
La Playa
La Mirada
La Isleta del Moro-2
La Chanca
La Chanca-Museo Reina Sofía 4
La Chanca-Museo Reina Sofía 2
La Chanca-Museo Reina Sofía
La Chanca-Centro Prez. Siquier-6
La Chanca-Centro Prez. Siquier-4
Imágenes de Imágenes-Cabo de Gata
El Entierro-Instituto de Estudios Almerienses
Centro Prez. Siquier
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