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Weegee, vida y obra

Por: Ruth Rodríguez, Monterrey, Nuevo León. 

The 3Nines Arts  

Weegee (Urcher Felling )

El primer paparazzi, así lo justifica la historia. Urcher Felling originario de los que hoy es Ucrania, nace en 1899. De origen judío, viaja con su familia a New York cuando tenía 10 años, momento en el que, debido a sus escasos recursos, inicia trabajando en cualquier cosa. Años más tarde cambiaría su nombre por Arthur para no escucharse tan judio. Su hambre por la fotografía lo llevará a grandes caminos, como ser el pionero de los fotorreporteros, aun siendo autodidacta. 

¿Weegee?, sí, es su apodo artístico; hay varias leyendas, por ejemplo, que se lo adjudicó él mismo y que tenía que ver con el sonido de la palabra "ouija", pero nada es verdaderamente cierto. También se dice que sus colegas se lo atribuyeron por poseer un sexto sentido para llegar antes que nadie al lugar del asesinato, choque o accidente de cualquier índole; nada cierto: no tenía poderes con el más allá, sino que en 1938, es el primer fotógrafo al que le dan permiso de traer en su coche una radio frecuencia de la policía.

Los primeros años de Weegee no fueron fáciles, trabajó como limpiavajillas, friegapisos o cualquier actividad que pudiera dejarle ingresos. Un día le ofrecen empleo en una agencia de fotografía como mensajero, pero era tanto su ímpetu que pronto comenzó a aprender del oficio, por lo cual se hace de una cámara barata y comienza su faceta como fotógrafo. Antes de eso Weegee debido a su precariedad vivió en parques, albergues y estaciones de tren.

En su trayectoria, renta un pony para fotografiar a los niños de su barrio y sacar un poco de dinero, actividad que deja por no poder mantener al animal. Su suerte cambió cuando le ofrecen empleo en el cuarto oscuro del New York Times, ahí se inicia verdaderamente su faceta como fotógrafo; aprende rápidamente la técnica y su voraz ambición lo hace pasar de ser un empleado a convertirse en uno de los primeros reporteros freelance de la época, aprendió y dominó la técnica. Era el año de 1935 cuando Weegee comienza su verdadero trabajo: improvisa en el maletero de su coche un cuarto oscuro además de una máquina de escribir, eso, aunado a la radiofrecuencia, lo convierte en el reportero más rápido de New York; incluso vivía al frente de la comisaría de policía, cuestión que lo hacía ser más rápido que ellos. Se cuenta que prácticamente vivía en su coche; tenía lo necesario para hacerlo: botas, cambios de ropa, película, papel fotográfico, cámaras, etc. Publicó en varios periódicos como Herald Tribune, Daily News, Post, The Sun y para la agencia Acme Newspictures.

Era tanta su necesidad de fama, que cansado de no tener el crédito correspondiente en las agencias de publicidad, comienza a firmar sus imágenes como "Weegee el famoso". Esto lo lleva realmente a crear una fama inconcebible y algunas envidias por parte de sus colegas.

Aún tachado de cínico, sensacionalista y mordaz, Weegee nos deja una gran gama de fotografías únicas, mismas que posee la agencia M+M de Suiza, que no dudó en cambiar una residencia por la colección, siendo hoy los únicos poseedores de su obra. Su trabajo lo realiza con una cámara 4x5 Speed Graphic, utilizando siempre flash: era su estilo. Utilizando siempre un diafragma f16 y una velocidad de 1/200, sus imágenes se distinguen por un alto contraste en blanco y negro donde los fondos eran completamente oscuros, resaltando así los sujetos en primer plano. Weegee fue influencia para muchos fotógrafos posteriores, como Diana Arbus en el uso del flash aún siendo de día. Se dice de Weegee que incluso movía los objetos de la escena del crimen a favor de la composición fotográfica que más convenía. Verdad o mentira, sus imágenes resplandecen por tener una composición única.

Existe una película biográfica titulada The naked eye, del director Louse Stoumen´s, que desafortunadamente no se consigue en línea. Hay algunas más como The Naked City, en donde lo retoman como personaje principal e intentan hacer un breve boceto de su personalidad. Se dice que hay más de 50,000 fotografías y 1, 500 autorretratos. También existe una autobiografía titulada "Weegee by Weegee" escrita, obviamente, por el mismo.

Podemos señalar como antecedentes fotográficos a Robert Capa y August Riis, pero la obra de Weegee es un trabajo inédito e insólito; ningún otro reportero había logrado capturar las imágenes que obtuvo él con un equipo tan básico. Vivía en un departamento donde fluían miles y miles de fotografías en papel; los autorretratos denotan su egocentrismo pleno. Mucho tiempo trabajó con película infrarroja para lograr –como voyeurista- fotografiar a las parejas besándose o dormidas en los cines. También son famosas sus imágenes de las personas de su comunidad, que dormían en el acceso a las salidas de emergencia de los edificios.

La principal característica de su estilo fue retratar no sólo la escena del crimen, sino a las personas que se reunían para fisgonear: muchas de sus imágenes solo muestran a esta gente ansiosa por observar los cadáveres. Su técnica denota a un fisgón apasionado, hambriento por las más recónditas imágenes, siempre en blanco y negro, siempre con un flash directo a los rostros, denotando los rasgos de incertidumbre tanto de las victimas como de los testigos frente a los sucesos, niños, familias, padres, cadáveres, personas heridas, oficiales en su labor nocturna. Pero no sólo eso sino que Weegee nos hace cómplices, integrándonos en sus encuadres, donde nos sumerge como voyeuristas y participes de las acciones que tanto gustaba de fotografiar. 

Arthur Felling muere a los 69 años, en 1968, por un tumor cerebral. Antes se había dedicado a ser actor y fotógrafo en Hollywood, de esa época se conocen sus famosos retratos distorsionados de Marilyn Monroe y otras personalidades como presidentes de Estados Unidos. Aún en vida, logró exponer en museos como el MOMA. También viajó a Europa, donde realizó una serie de retratos en desnudo distorsionados. Sin embargo ese periodo de creación es secundario, lo más importante de su obra fue como fotoreportero, es ahí donde deja todo un legado técnico, compositivo y expresivo. Es ahí donde hereda un millar de visiones para la posterioridad, es ahí donde nos traslada siempre a su tiempo, a esos instantes que solo sus ojos pudieron ver y los cuales nos regala como legado artístico.




  Weegee, life and work

By Ruth Rodríguez, Monterrey, Nuevo León. 
The 3Nines Arts  
Weegee (Urcher Felling )

The first paparazzi history says it. Urcher Felling originally from what is now Ukraine, was born in 1899. Of Jewish origin, he travels with his family to New York when he was 10, at this moment, due to its limited resources, start working on anything. Years later change his name by Arthur to sound less Jewish. His hunger for photography take great highways, such as the pioneer of photojournalists, even being self-taught.

¿Weegee ?, yes, is his artistic nickname; There are several legends, for example, which was won by himself and that had to do with the sound of the word "Ouija" but nothing is really true. It is also said that his colleagues attributed it to possess a sixth sense for anyone to arrive before the murder site, shock or accident of any kind; nothing certain: he had no powers beyond, but in 1938, is the first photographer who give you permission to bring in your car radio frequency police.

Weegee's early years were not easy, he worked as washing-up liquid, friegapisos or any activity that could leave income. One day offer job at a photography agency as a messenger, but he had such an impetus that soon began to learn the trade, he boughht a cheap camera and began his work as a photographer. Before that, because of his precarious Weegee lived in parks, shelters and train stations.

In his career, rent a pony to photograph children in their neighborhood and get some money, activity that leaves for failing to keep the animal. His luck changed when they offer employment in the darkroom of the New York Times, There it is where truly begins his work as a photographer; Quickly learn the technique and its voracious ambition passed from being an employee to becoming one of the first freelance reporters at the time, he learned and mastered the technique. It was 1935 when Weegee begins his real work, he: improvises in the trunk of his car a dark room plus a typewriter, that, coupled with the radio frequency made of him the fastest reporter in New York; even lived in front of the police station, an issue that made him be faster than them. It is said that practically lived in his car; he had enough to do that: boots, clothing changes, film, photographic paper, cameras, etc. He published in several newspapers as Herald Tribune, Daily News, Post, The Sun and agency Acme Newspictures.

It was so big his need of fame, that tired of not having a corresponding credit in advertising agencies, began to sign his pictures as "Weegee the famous". This really brings it to create an unimaginable fame and some envy by their colleagues.

Still branded as a cynical, tabloid journalist and biting, Weegee gives us a wide range of unique photographs, photographs that owns the M + M agency Switzerland, which did not hesitate to change a residence for the collection, is today the sole possessors of his work. His work is done with a 4x5 Speed ​​Graphic camera, always using flash: it was his style. always using a f16 aperture and a speed of 1/200, his images are distinguished by high contrast in black and white where the funds were completely dark, thus highlighting the subjects in the foreground. Weegee was later an influence for many photographers such as Diane Arbus in the use of flash still being day. Was told that Weegee even moved objects in the crime scene to have a photographic composition best suited. True or false, your images shine by having a single composition.

There is a biopic titled The Naked Eye, director Louse Stoumen's, which unfortunately it's not online. There are a few more like The Naked City, where he is retaken as main character and try to make a brief sketch of his personality. It is said that there are over 50,000 photographs and 1, 500 self-portraits. There is also an autobiography entitled "Weegee by Weegee" written obviously by it.

We can point as photographic background to Robert Capa and August Riis, but the work of Weegee is an unprecedented and unusual work; no other reporter had managed to capture the images that he got with such a basic equipment. He lived in an apartment where flowed thousands of photographs on paper; self-portraits denote their full egocentricity. Long he worked with infrared film to achieve voyeurista- like to photograph couples kissing or sleeping in theaters. They are also famous for their images of people in their community, who slept in access to emergency exits of buildings.

The main feature of his style was to portray not only the crime scene, but people who gathered to snoop: many of his images show only this people eager to watch the bodies. His technique denotes a passionate snoop, hungry for the most hidden images, always in black and white, always with a direct flash to the faces, denoting the traits of uncertainty both victims and witnesses to the events, children, families, parents, dead bodies, wounded, officers in their night work. But not only that but Weegee makes us accomplices, integrating in their frames, which immerses us as voyeurs and participants of the actions that both liked to photograph.

Arthur Felling dies at age 69 in 1968, from a brain tumor. Before he had dedicated himself to being an actor and photographer in Hollywood, at that time distorted his famous portraits of Marilyn Monroe and other figures like US presidents are known. Still alive, he managed to exhibit in museums like the MOMA. He also traveled to Europe, where he held a series of nude portraits distorted. But that period of creation is secondary, the most important of his work was as a photojournalist, it is where leaves all technical, compositional and expressive legacy. That's where inherits a thousand visions for posterity, that's where we always move in time, those moments that only his eyes could see and which gives us as artistic legacy.

YZ (Yseult Digan)
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Friday, 23 October 2020
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